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개가 사람 얼굴 핥는 데에는 다양한 이유 있다강아지가 얼굴에 뽀뽀해주던 '진짜 이유'는 따로 있었다?
[by Tal Atlas] 얼굴 핥는 개 [CC BY-SA]

개가 사람을 핥는 이유는 무엇일까?

대부분 '개가 나를 사랑하기 때문'이라고 생각할 텐데, 미국 애견협회AKC는 "개가 사람을 핥는 데에는 생각보다 다양한 이유가 있다."라고 말한다.

그동안 개가 나의 얼굴이나 손을 핥으려 했던 '진짜 이유', 무엇일까?


 

#흥미로운 '맛' 경험

[by Eric Chan] 얼굴 핥는 개 [CC BY]

사람 피부는 땀과 피지, 화장품 등이 뒤섞여 있어 개의 흥미를 끌 만하다. 개는 사람의 얼굴이나 손 등을 핥음으로써 외부에 대한 간접경험을 한다. 개가 사람의 양말이나 속옷에 흥미를 보이는 것 역시 비슷한 이유다.

 

#복종의 의미

[by Irene Mei] 어미개와 강아지 [CC BY-NC-ND]

개는 복종을 표할 때 상대방의 입을 핥는다. 새끼 때, 어미의 입을 핥으며 먹이를 요구하던 습성이 남아있기 때문인데, 나이가 들어서도 복종이나 상호작용을 위해 상대의 입을 핥곤 한다.

 

#보상에 대한 경험

[by Bill Young] 얼굴 핥는 개 [CC BY-NC-ND]

개는 당신을 핥는 이유 중 하나는 그 뒤에 따라오는 ‘보상’ 때문일 수도 있다.

개가 당신을 핥을 때, 개를 예뻐해 주거나 간식을 줌으로써 긍정적인 반응, 즉 보상을 해줬기 때문이다.

 

#시선을 끌기 위해

[by Neena.Rée Kroll] 지루해 보이는 강아지 [CC BY-NC-ND]

개는 사람의 시선을 끌 때 사람을 핥기도 한다. 일종의 ‘나 여기 있어’와 같은 의미다.

 

AKC는 개가 몸 일부를 과도하게 핥는다면 알레르기나 기타 질환을 의심해봐야 한다고 경고했다.

몸이 아닌 물건이나 바닥 등을 핥는 행동 역시 스트레스 등의 정서적인 문제가 있을 수 있으므로 보호자가 관찰을 통해 스트레스 원인을 알아내어서 제거해줘야 한다. 때에 따라서는 행동학적 교정이 필요할 수도 있다.

[by Bill Selak] 바닥 핥는 강아지 [CC BY-ND]

 

김윤경 PD  petzine1@naver.com

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