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[품종사전] 차우차우 Chowchow사자와 곰을 닮은 삼천 년 역사의 중국 순수혈통

[요약]
원산지 : 중국
성격 : 조용하지만, 낯선 사람에 대한 경계심과 독립성이 강하다.
크기 : 45~55cm 전후
체중 : 20~30kg 전후
인기도 : AKC 기준 : 74위
스탠리 코렌 박사 저서 '개의 지능(The Intelligence of Dogs)' 기준 순위 : 76위

 

[by Selbe Lynn] 늠름한 모습의 차우차우 [CC BY-NC-ND]

 

차우차우(Chowchow)의 기원은 중국에 두고 있으며, 이 개의 조상으로는 시베리아 북부 지역에 살던 티벳 마스티프와 사모예드로 추정하고 있다. 어림잡아도 삼천 년 전부터 존재했던 것으로 알려져 있으며, 중국어로 썰매를 뜻하는 차우가 이름에 들어간 것으로도 짐작할 수 있듯이 차우차우는 썰매견과 사냥견으로 이용되던 개였다. 당시의 차우차우는 든든한 재산으로 여겨질 만큼 귀한 대우를 받았지만, 당나라가 쇠퇴하며 식용견으로 이용된 비극적인 역사도 가지고 있다. 차우차우는 중국의 자랑스러운 토종견으로 알려져 있지만, "차우차우의 후대는 영국"이라는 기록이 FCA(국제애견협회)에서 기록하고 있을 만큼 영국은 차우차우가 세상에 알려지는 데 매우 중요한 역할을 하였다. 차우차우가 영국으로 처음 들어간 것은 1789년이며, 그 시절 영국에는 차우차우에 대한 어떤 정보도 없었던 때라 당시 권위 있던 브리더의 주장이 곧 차우차우를 기준하는 지표가 되기도 했었다. 그렇게 영국에 의해 세계적으로 유명해진 차우차우지만, 외형적으로는 중국에서 들여올 때와 크게 변화하지 않았다. 차우차우는 영국을 통해 미국으로 넘어가면서 사냥견과 썰매견의 특징보다 반려견에 적합한 외형으로 급격한 변화를 겪게 되며, 그 무렵 미 대륙에 완전히 정착한 차우차우는 반려견으로서 완전히 자리 잡게 된다. 현재는 영국과 미국보다는 유럽 지역에서 많은 애호가의 사랑을 받으며 큰 인기를 누리는 중이다. 차우차우는 1906년 AKC(미국켄넬클럽) 공식 인정되었다. 

 

[by Selbe Lynn] 풍성한 갈기와 자주색 혓바닥을 보이는 차우차우 [CC BY-NC-ND]

 

사자와 곰을 닮은 차우차우는 강한 근육과 굵직한 뼈대를 가지고 있으며, 사자와 비슷한 화려한 장식 털의 특징이 있다. 꼬리는 스피츠 품종의 특징인 등 뒤로 말려 올라간 모습을 하고 있으며, 몸이나 다리에 비해 발이 작고 걸음걸이가 독특해 매우 앙증맞은 느낌을 준다. 차우차우의 자주색 혓바닥은 풍성한 장식 털과 함께 이 품종의 가장 큰 특징으로 꼽힌다. 차우차우는 눈꺼풀이 안으로 말려 들어간 안검내반증을 보이는 경우가 많아 안구질환에 잘 걸리는 편이다. 이런 영향 때문인지 시력도 좋지 않아 소리에 민감하고 기민하게 움직이므로 함부로 다가가면 자칫 물릴 수도 있으니 유의해야 한다. 길고 풍성한 털은 잘 엉키지 않도록 장모 전용 빗으로 매일 빗겨주는 것이 좋으며, 털 빠짐이 심한 편이고 활동량이 많으니 실외 사육이 적합하겠다. 털 색깔은 황갈색, 크림색, 검은색, 회색, 붉은색 등이 있다. 풍성한 털 덕분에 추위에는 강하지만 더위에는 매우 약하다. 하루 두 번 40분 이상의 충분한 운동이나 훈련을 필요로 한다.

 

[by Selbe Lynn] 귀엽게 웃어주는 차우차우 [CC BY-NC-ND]

 

차우차우는 기본적으로 얌전한 성격이라 공격적이진 않지만, 소리나 감각에 민감하게 반응하며 낯선 사람에 대한 경계심이 강하다. 자신이 인정한 주인 외에는 잘 따르지 않고 조금이라도 수상한 느낌을 받으면 기민하게 반응한다. 독립적이고 예민한 성격이라 다른 개와 쉽게 다툴 수도 있으니 어려서부터 복종 훈련과 사회화 훈련을 꾸준히 시켜주는 것이 좋겠다. 차우차우의 평균 수명은 10~15년이다.

 

[by Selbe Lynn] 귀여운 아기 차우차우 [CC BY-NC-ND]

 

[건강 체크포인트]
엉덩이 형성 이상, 슬개골 탈구, 갑상선 질환, 안구질환의 유의 사항이 있다.
 

 

 "반려동물을 건강하게 돌보는 것은 소중한 생명을 '미리' 살리는 일입니다"

 

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